Sobre Costa Rica


Geografía

Costa Rica es un pequeño paraíso tropical de América Central que limita al norte con Nicaragua al sur con Panamá, al este con el Mar Caribe y al oeste con el Océano Pacifico. Es un Puente natural que por su posición privilegiada entre dos océanos une América del Norte con América del Sur convirtiéndose en un corredor biológico. Posee una extensión de 51.022 Kilómetros cuadrados sin contar sus 579 Kilómetros cuadrados de aguas territoriales.

Topográficamente Costa Rica se divide en cinco áreas: La cordillera volcánica central con su capital llamada San José, las llanuras de tierras bajas, la costa del Caribe, la costa del Pacífico central y la Península de Nicoya.

En Costa Rica existen 112 volcanes de los cuales 7 de ellos presentan actualmente alguna actividad importante. Los más visitados son el Volcán Poás localizado en provincia de Alajuela a 2.704 metros sobre el nivel del mar, el Volcán Arenal localizado en La Fortuna de San Carlos a 1.633 metros de altitud y el Volcán Irazú localizado en la provincia de Cartago a 3432 metros de altura.

El cerro del Chirripó es la montaña más alta del país, a 3820 metros sobre el nivel del mar.

Costa Rica está dividida en siete provincias: Alajuela, Cartago, Guanacaste, Heredia, Limón, Puntarenas y San José. Las provincias, a su vez se dividen en cantones, que se dividen en un número de diferentes distritos. La Capital es San José y se localiza en la meseta central.

Debido a su topografía sumamente irregular Costa Rica posee muchos diferentes tipos de climas llamados microclimas que pueden variar en muy cortas distancias. Un cuarto de su territorio todavía se mantiene en estado selvático, compuesto por diversos tipos de bosque, como lo son el bosque tropical lluvioso, el bosque tropical nubloso, el bosque tropical seco, bosques de páramo así como también las sabanas.


Economía

Costa Rica es un país con una agricultura muy fuerte. Productos como el banano, el cacao, la piña, la papaya, los melones, las plantas ornamentales y por supuesto el café constituyen los más importantes productos de exportación.

Costa Rica está a la vanguardia en las exportaciones del sector de alta tecnología y equipo médico. Generando una de las principales fuentes de empleo, Intel se estableció en Costa Rica con su fábrica de chips desde el año 1997 y con la entrada de la multinacional de microprocesadores, el país ha contado con una fuente adicional de ingresos. En 2006 la planta de microprocesadores de Intel fue responsable por el 20% del total de las exportaciones y produjo un 4,9% del PIB (Producto Interno Bruto) del país.

El turismo es la industria con mayor crecimiento y desde inicios de la década de 2000 genera más divisas que cualquiera de los principales productos agrícolas de exportación.


Flora y Fauna

El 25% del territorio nacional pertenece a las áreas protegidas, como lo son los parques nacionales, reservas biológicas, humedales y refugios de preservación de la vida silvestre. Todos ellos encierran un 5% de la biodiversidad del planeta, no superado por ninguna nación del mundo con similar tamaño, lo que hace del país un lugar especial para la protección y preservación de la vida silvestre y sus distintas especies.

Las zonas naturales de Costa Rica van desde la vegetación subalpina páramo entre aproximadamente 3000 metros sobre el nivel del mar, en la montaña y la selva baja hasta los manglares. Se han identificado alrededor de 11.000 especies de plantas nativas, de las cuales 1.200 especies son orquídeas.

La vida silvestre de Costa Rica es muy rica en especies. El Instituto Nacional para la biodiversidad identifica más de un millón de especies de animales.

La mayoría de ellos viven en la selva tropical, el más complejo ecosistema en la tierra. Debido a la densa vegetación y su excelente camuflaje, muchos animales habitan ahí. Animales principalmente nocturnos se esconden a los alrededores. Pero quién tiene paciencia y buen ojo podrá disfrutar una caminata por le bosque para la observación de colibríes, loros, tucanes, trogones, así como monos, perezosos y pizotes del grupo de los mamíferos, varios reptiles y anfibios - y una enorme variedad de insectos.


Idioma

El idioma oficial es el español y es hablado por aproximadamente el 97% de la población.

En la costa atlántica, propiamente en la región caribeña, se habla un inglés típico de Jamaica conocido como el Patois y algunos grupos indígenas aún hablan su propio lenguaje nativo, como los Maluku, el idioma inglés se imparte desde la educación primaria la cual es gratuita y obligatoria. También se imparte francés en la secundaria y hay una gran aceptación para los idiomas alemán y chino para los cuales existen instituciones que los imparten.


Educación

La tasa de analfabetismo en Costa Rica es de aproximadamente 3%, y es una de las más bajas de América Latina. La educación gratuita está garantizada por la Constitución Política, en todos los pueblos existe una escuela pública.

Costa Rica cuenta con cinco universidades públicas, la Universidad de Costa Rica, la Universidad Nacional en Heredia, el Instituto Tecnológico de Cartago, la Universidad Técnica de Costa Rica y la Universidad de Educación a Distancia UNED. Además de las universidades públicas, también existen numerosas universidades privadas. La universidad pública en Costa Rica goza de una alta reputación y prestigio a nivel nacional y latinoamericano.

Historia

Los hallazgos arqueológicos más antiguos que logran ubicar la población humana de Costa Rica se atribuyen al período de 12.000 a 8.000 antes de Cristo. Hasta la llegada de los conquistadores españoles en el siglo XVI, probablemente, 400.000 personas vivían en el territorio actual.

En 1502 Costa Rica fue descubierta por un navegante llamado Cristóbal Colón proveniente de España el cual llevó á los primeros europeos a la costa atlántica de Costa Rica, la llamó Veragua, pero posteriormente le cambió el nombre a Costa Rica debido a sus tesoros naturales. Este nuevo nombre provocó a los aventureros y navegantes a emprender expediciones a la ¨Costa Rica¨ por la existencia de una supuesta riqueza de oro, lo cuál fue malinterpretado, ya que las riquezas de las cuales hablaba Colón se debía a su naturaleza y diversidad biológica.

Después de 1560, Costa Rica fue colonizada de forma sistemática, en 1563 Cartago, que fue hasta 1823 capital de Costa Rica, fue fundada por los conquistadores españoles. En el siglo XVII los españoles consolidaron su dominio sobre Costa Rica. Debido a su falta de materias primas y su posición estratégica insignificante, Costa Rica siguió siendo una colonia subordinada y subdesarrollada.

Costa Rica fue conquistado en nombre de la Corona española y alrededor de tres siglos fue sometida y gobernada por los españoles.

El 15 de septiembre 1821 Costa Rica obtuvo su independencia de la antigua potencia colonial, España. La historia de Costa Rica es, para los estándares latinoamericanos, una historia de éxito. Desde finales del siglo XIX hasta la actualidad ya que sufrió únicamente 2 distintos conflictos internos que afectaron la democratización del país, especialmente entre los años de 1919 y 1948, pero posterior a la abolición del ejército en 1948, se ha mantenido como un país democrático, amante de la paz, al haber abolido el ejército, los fondos de armamento y capacitación militar se destinaron a la educación costarricense por lo que coloca a Costa Rica en el país con mayor crecimiento económico y social de Centroamérica desde 1821 hasta la actualidad.

De 1936 a 1940 gobernó el presidente autoritario León Cortés, del cual se rumoreaba por su simpatía por el nazismo.

Bajo su sucesor, Rafael Calderón Guardia, Costa Rica cambió su política exterior y ahora se basa más en la de los Estados Unidos, esto después del ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941. Después del ataque Costa Rica fue el primer país de América Central en unirse, provocando mejoras en la vigilancia de los ciudadanos alemanes, italianos y japoneses residentes y que ingresaban al país.

El ejército fue abolido definitivamente en la Constitución Política bajo el mandato del presidente José Figueres Ferrer en 1948. Los fondos fueron destinados en la construcción de los servicios educativos y de salud.

En 1983, el presidente Luis Alberto Monge, en vista de la tensa situación en América Latina y la intensificación de la guerra civil, particularmente en Nicaragua, declara la neutralidad constante, activa y no armada del país.

En 1987 el presidente de la República, el Dr. Óscar Arias Sánchez obtiene el Premio Nobel de la Paz por su compromiso con la solución pacífica de los conflictos en América Central.

En los años del 2010 a 2014, Laura Chinchilla Miranda fue electa como la primera mujer presidente de la República. Actualmente ocupa el cargo, Luis Guillermo Solís Rivera, (politólogo e historiador) del partido "Partido Acción Ciudadana" (PAC).

Costa Rica establece en la Constitución de 1949 una república presidencialista cuyo presidente es elegido por sufragio o voto popular para un período renovable de cuatro años. El Parlamento o Asamblea Legislativa está conformada por 57 diputados, cuya elección también se da cada cuatro años junto con el presidente. El Partido Socialista de Liberación Nacional (PLN) actualmente representa la mayoría de los diputados, aunque el partido liberal de izquierda Acción Ciudadana (PAC) ocupa el cargo de presidente.


Cultura

La población de Costa Rica se compone del 94% de descendencia europea-española, el 3% africana, el 1% descendencia indígena, 1% de inmigrantes procedentes de China y 1% de inmigrantes de diferentes países como Nicaragua, Italia, EE.UU., Alemania, Suiza para nombrar unos pocos. Costa Rica tiene el menor porcentaje de población indígena de conformidad con los países de América Central. La mayoría de los aborígenes de Costa Rica ahora viven retirados y en grupos asentados en la Cordillera de Talamanca.

Los costarricenses de ascendencia africana son principalmente descendientes de trabajadores inmigrantes de Jamaica, que inmigraron en el siglo XIX para construir el ferrocarril desde el Atlántico hasta San José la capital de Costa Rica.

Los primeros inmigrantes chinos llegaron a finales del siglo XIX y principios del siglo XX para Costa Rica y en un principio se han asentado principalmente en las ciudades portuarias de Limón y Puntarenas, pero más tarde se extendió a todo el país.

Los inmigrantes europeos que han emigrado a principios del siglo XX para Costa Rica han tenido una gran influencia en la situación política y económica del país.

Todos estos factores mencionados y los flujos de desarrollo son responsables de la diversidad étnica y cultural del país.


Religión

La religión oficial del estado es la católica, y se basa en la Constitución Política de 1949. Al mismo tiempo se garantiza la libertad religiosa. Por lo tanto, existen algunas minorías religiosas como la Evangélica, budista, comunidad judía, testigos de Jehová y rastafaris.